3.5mm 헤드폰 플러그가 멸종 위기에 처한 지금, aptX HD가 변화를 만들어 낼 수 있습니다.

블루투스에 대해 읽어보셨다면, 수많은 글자와 숫자와 비밀스런 스펙을 마주하셨을 겁니다. 이들 중 가장 최신은 aptX HD 인데, 이상한 이름 뒤에 HD가 붙었습니다. HD가 “고선명”이라는 건 다들 아실텐데, 그러면 aptX는 또 뭘까요? aptX(고선명 사양을 포함해서)가 aptX HD랑 뭐가 다를까요?

이런 질문을 하는 사람은 여러분만이 아닙니다. 같이 알아보도록 합시다.

aptX가 무엇입니까?

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aptX는 352kbps에서 4:1 압축률로 16비트/44.1kHz 오디오를 전송할 수 있는 블루투스 오디오 코덱입니다.

그다지 도움이 되진 않지만, 이게 여러분이 궁금해하는 aptX의 사양입니다. 이는 (여러분의 폰이나 컴퓨터, A/V 리시버 또는 그 외 블루투스 오디오를 전송할 수 있는) 장치가 오디오를 “CD 수준” 음질로 전송한다는 것입니다. 원본 소리가 CD 음질 이상이면, 소리가 훨씬 좋게 들립니다.

본래의 aptX 코덱은 CD 수준의 음질을 약속했고, 거의 그에 도달했습니다.

CD 음질과 “CD 수준” 음질의 차이에 주목하세요. 이는 압축때문에 생긴 표현입니다. aptX는 다른 블루투스 오디오 코덱처럼, 오디오를 보내고 장치(여러분의 헤드폰이나 다른 스피커)에서 받는 재생 과정에 압축과 압축 해제를 사용합니다. 데이터를 압축하고 전송해야 하는 이유가 있는데, 그것은 바로 블루투스가 스테레오 오디오 전송을 하기에 충분히 빠르지 않기 때문이란 점입니다. aptX 코덱은 소리 지연을 줄이는데 중점을 두었는데, 지연이란 소리를 보낸 후 들을 때까지 걸리는 시간을 말합니다.

음악을 듣는다면, 지연은 크게 문제가 되지 않습니다. 폰을 쓰면서 헤드폰에 상당항 딜레이가 있더라도 눈치채지 못할 수 있습니다. 하지만 동영상을 본다면 확실히 얘기가 달라집니다. 영상이 약간 구닥다리 더빙처럼 느껴지고 배우들의 립싱크가 맞질 않는 걸 쉽게 느낄 수 있습니다.

Netflix를 본다면 지연 시간이 문제가 됩니다.

aptX LL(Low Latency)이라는 코덱도 있는데, 지연 시간이 무척 문제가 되는 경우에 쓰입니다. aptX LL 코덱은 지연을 32 밀리세컨드1까지 낮춰서 우리 뇌가 알아차릴 수 없게 합니다. aptX LL은 질보다 속도가 중요한 게임 헤드셋에서 찾을 수 있는데, aptX LL 역시 16비트, 44.1kHz의 음성을 보낼 수 있다고 합니다.

지금까지 말했지만, aptX는 음성 소리를 대부분의 다른 블루투스 코덱보다 좋게 만듭니다. 우리 모두 소리가 좋게 들리길 바라기 때문에, 블루투스를 통해 소리를 전달할 때 거의 모든 장치는 aptX를 활용합니다.

aptX HD가 무엇입니까?

qualcomm aptX HD

AptX HD는 576kbps에서 4:1 압축률로 24비트/48kHz 음성을 “부드럽게” 압축하여 전송할 수 있는 블루투스 오디오 코덱입니다.

또 다시 숫자가 튀어나왔지만, 오늘날 우리는 이걸 더 즐겨 사용합니다. 입문자들에게, 지연 시간 증가나 데이터 끊김 없이 aptX HD를 사용하여 더 높은 품질의 오디오를 전송할 수 있습니다. 24비트 48kHz 파일은 진정한 고음질의 파일로 비싼 유선 헤드폰을 사용하는 사람들을 위한 것인데, 아주 작은 배경 잡음은 물론, 소리가 얼마나 깨끗한지 세밀한 부분을 다 들을 수 있는 사람들입니다. LG V 시리즈와 같은 스마트폰은 3.5mm 헤드폰 단자를 통해 더 높은 음질을 전송할 수 있는데, 24비트 48kHz에 도달하면 이들 수치의 가치도 떨어지게 됩니다.

aptX HD는 이런 점을 노려서 진짜 고선명 오디오 스트림을 전송할 수 있습니다.

유선을 통한 24비트 28kHz 오디오 스트림과 블루투스를 통하는 것의 차이는 바로 압축입니다. aptX HD는 표준 aptX보다 더 나은 압축 알고리즘을 갖고 있으나 (부드러운 4:1 압축에 유의하세요) 압축은 지직거림과 비내리는 소리도 유발합니다. 여러분은 알아채지 못한 채로 이런 소리를 들었을 겁니다. 록 기타리스트가 거칠고 퍼지한 소리를 내기위해 압축을 극도로 하기도 합니다. aptX HD 코덱에 쓰이는 압축은 소리를 거칠고 퍼지하지 않게 만들기 위해 특별히 만들어졌지만, 여전히 잡음은 삽입됩니다.

더 큰 대역폭에는 적은 압축으로 충분하다는 것이며, 이는 곧 더 나은 소리 품질로 이어집니다.

결정적인 차이가 중요합니다. apt X는 소리를 352kbps로 전송하지만, aptX HD는 576kbps로 전송합니다. kbps는 초당 킬로비트를 나타내며, 인터넷 연결 속도를 측정하는 것과 같은 방식의 단위입니다. 1Mbps(초당 메가비트)는 초당 1,000킬로비트와 같은데, 이는 블루투스 오디오도 마찬가지입니다. 더 높은 대역폭은 더 많은 데이터가 전송될 수 있어서, 큰 압축을 필요로 하지 않거나 aptX HD의 사례처럼 더 느슨한 압축 알고리즘이 쓰일 수 있다는 것입니다.

측정이 비트(소문자 b)로 이루어지고, 바이트(대문자 B, kBps)로 이뤄지지 않는다는 점에 유의하셔야 하는데, 이는 전송률이지 보낼 수 있는 파일 크기가 아닙니다.

기술적인 숫자 나열을 떼어놓고, aptX HD는 표준 aptX보다 더 높은 품질의 오디오를 추가 지연 없이 전달할 수 있습니다. 이는 소리가 더 나아지고, 유선 수준에 더욱 근접한다는 것을 말합니다.

aptX HD는 어디에 있는가?

aptX HD는 전송 가능한 특정 장비가 아닙니다. 퀄컴이 만든 것(원래의 aptX와 모든 변형)이고, 퀄컴의 소프트웨어와 하드웨어가 필요합니다. 현시점에서 가장 고급 솔루션은 CSR8675 블루투스 오디오 SoC가 aptX HD, 블루투스 5, 액티브 노이즈 캔슬레이션을 블루투스와 퀄컴 TrueWireless 스트레오 싱글칩에서 지원합니다. aptX HD를 지원하는 모든 하드웨어는, 표준 aptX 역시 100% 이전버전 호환으로 지원합니다.

LG는 처음으로 aptX HD를 스마트폰에 G5로 도입하였고, 현재 모델에도 이런 경향을 지속하고 있습니다.

aptX HD를 탑재하고 최초로 팔린 폰은 LG G5였습니다. LG는 aptX HD로의 전향을 확산시켰고, LG V20, LG G6, LG V30에서도 이 코덱이 들어있는 걸 알 수 있습니다. Sony는 Xperia XZ1과 XZ1 Compact에서 aptX HD를 지원하며, OnePlus는 OnePlus 3, 3T와 5에서 이 기능을 갖고 있습니다. 그 외에도 Sharp나 Luna 같이, 수많은 덜 알려진 회사들(스마트폰 업계에서)이 aptX HD 지원 가능한 Android 폰을 만들고 있습니다.

수신 장비에서도 aptX HD 헤드폰을 Sony, Audio Technica, LG와 그 외 덜 알려진 브랜드에서도 aptX HD 헤드폰을 발견할 수 있습니다. 코덱 덕택에 회사에서의 별다른 노력 없이도 더 나은 소리를 전달할 수 있기에 aptX HD 제품 목록은 계속해서 늘어나고 있습니다.

소리와 무선 사이에 하나를 선택하는 것, 그건 우리 각자가 판단해야 할 영역입니다.

Footnotes

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